Roger L. Martinez-Davila at the Plaza de San Nicolas (Plasencia, Spain).

Roger L. Martinez-Davila at the Plaza de San Nicolas (Plasencia, Spain).

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What Dr. Martinez Brings to the Discussion

Fundamentally, Dr. Martinez is concerned about and fixated on human interrelations — especially during the Spanish Middle Ages. From the 8th through 15th centuries, Jews, Christians, and Muslims co-existed on the Iberian Peninsula and formed one of most dynamic civilizations in world history. Their coexistence was tenuous, challenging, and intimate. Blood and family relations were both commingled and jealously kept apart. Conflict, collaboration, and accommodation created new and unexpected political and economic alliances. Shared life on the peninsula generated the conditions for new forms of identity to come to life — in essence — hybridized, fractured identities that often borrowed and blended aspects of multiple faiths, values, and families.

Dr. Martinez’ own extensive research in cathedral, municipal, and national archives has led him to conclude that Jewish, Christian, and Muslim relationships were far more integrated—both positively and negatively—than contemporary scholars and the public realize. To investigate these issues, he blends the traditional approach of the historian (painstaking research and interpretation of medieval manuscripts) with new digital technologies (crowd-sourced analysis by citizen scholars and applied geovisualization). Thus, as a digital humanist his purpose is to share this inter-cultural history with others, via traditional and novel mediums, so that we might learn and appreciate how 21st century human interrelations have been molded by the past.

Academic Biography. Since fall 2010, Dr. Martínez has served as an Assistant Professor of History at the University of Colorado at Colorado Springs. From fall 2008 to spring 2010, he served as the Burton Postdoctoral Fellow at St. Joseph’s University (Philadelphia, Pennsylvania) and earned his Ph.D. in May 2008 from the Department of History at the University of Texas at Austin. Dr. Martinez specializes in the study of inter-cultural relations and how group and individual identities hybridize. He is a scholar of medieval and early modern Spain, religious minorities and religious converts in Spain (in particular, Sephardic Jews and conversos), and their Spanish trans-Atlantic migration to Mexico and Bolivia.

Relying on his specialized training in Spanish paleography and Spanish and Portuguese language expertise, Dr. Martinez has conducted research in approximately 40 local, ecclesiastical, provincial, and national archives in Spain, Mexico, Bolivia, and the United States for his dissertation and current book project. His forthcoming text, Blood, Faith, and Fate: Jews, Conversos, and Old Christian in Early Modern Spain and Colonial Spanish America, is under contract with a university press. He has published in the peer-reviewed Journal of Spanish, Portuguese, and Italian Crypto-Jews and reviewed books for The Sixteenth Century Journal and The Americas. Dr. Martinez is the fortunate recipient of several research fellowships and awards, including ones provided by the Mellon Foundation, the Council for European Studies, Spanish Ministry of Culture’s Program for Cultural Cooperation, the International Institute for Jewish Genealogy (IIJG) and Paul Jacobi Center at the National Library of Israel, and UCLA’s Maurice Amado Program in Sephardic Studies and Center for Jewish Studies.

Exploring the Digital Humanities. Dr. Martinez continues an active research agenda, especially in the area of applying digital tools to the study of medieval and early modern inter-religious Jewish, Catholic, and Muslim coexistence. Currently, Dr. Martinez is the project director for an emerging digital humanities project titled, Revealing Cooperation and Conflict: An Integrated Geovisual and Transcription Project for Plasencia, Spain (circa 1390-1450). The Revealing Cooperation and Conflict project will invigorate the humanities and public’s imagination by creating a visually-compelling, data-robust, and historically-lush digital world known as Virtual Plasencia. Our endeavor will generate a 3D walk-through model of part of the city of Plasencia that reveals Jewish, Catholic, and Muslim interrelations. We aim to recreate the cooperative and challenging processes that emerged during this era of intercultural realization and violence in Spain and Europe. Our team will populate a 3D model by transcribing and indexing census-like events from Book One (1399-1453) of the Capitulary Acts of the Cathedral of Plasencia. The project assembles geovisualization experts, historians, geographers, linguists, and computer scientists in the U.S.A., Switzerland, and Spain as well as citizen scholars from around the world. Our digital world will deliver a portal for the public to immerse themselves in Virtual Plasencia and an open-access data repository for scholars. This start-up project will launch our broader team effort to model issues of identity and social disruption from the 14th-17th centuries. This international collaborative project involves Dr. Victor R. Schinazi of Eidgenössische Technische Hochschule Zürich (ETH-Zurich), as well as scholars from Idaho State UniversityUniversity of ZurichSt. Anselm CollegeSt. Louis University (Madrid Campus)University of Wyoming at LaramieUniversidad Complutense de Madrid, and the University of Colorado – Colorado Springs.

Organizational Service and Teaching. Previously, Dr. Martinez served as the President of the Society for Crypto-Judaic Studies, a 20+ year old international organization that fosters research on historical and contemporary issues relating to Sephardic Jews and conversos who hid their Jewish identities during an age of persecution. He is an active member of the Association for Spanish and Portuguese Historical Studies and Sixteenth Century Society.

Dr. Martinez’s university service contributions include the founding of the UCCS Historical Engineering Society, which built a historically accurate scale model of the trebuchet illustrated in the Cantigas de Santa Maria, and employing Barnard College’s Reacting to the Past pedagogy in the classroom, which places students in the roles of historic actors during critical moments during world history. Utilizing elaborate, multi-period games, his students re-enact, debate, and decide the course of events such as the birth of Athenian democracy.

Life Before Academia. Prior to returning to the University of Texas, Dr. Martínez worked for eight years in the public sector, including research and consulting positions at the Institute for the Future, the Texas Senate, and MGT of America. Lastly, he holds a Bachelor of Arts in the Humanities from the University of Texas at Austin and a Master of Public Policy from the University of California at Berkeley. He is a native of San Antonio, Texas; he has resided in South America, Spain, and both the west and east coasts of the United States. During his juvenile formative years he lived in Caracas, Venezuela, and La Paz, Bolivia.


Lo que El Dr. Martínez trae a la discusión. 

Fundamentalmente, El Dr. Martínez está preocupado y obsesionado con las interrelaciones humanas – especialmente durante la Edad Media española. Desde el siglo VIII al siglo XV, los judíos, cristianos y musulmanes coexistieron en la Península Ibérica y formaron una de las civilizaciones más dinámicas en la historia del mundo. Su coexistencia era tenue, desafiante e íntima. La sangre y las relaciones familiares se mezclaban tanto y, a la vez, celosamente se mantenían separadas. Conflicto, colaboración y acuerdo crearon nuevas e inesperadas alianzas políticas y económicas. La vida compartida en la península generó las condiciones para nuevas formas de identidad – principalmente – identidades fracturadas e híbridas. Con frecuencia estas identidades prestaron y combinaron las creencias, los valores, y las familias.

Sus propias investigaciones extensivas en los archivos catedráticos, municipales, y nacionales le han llevado a concluir que las relaciones entre judíos, cristianos, y musulmanes eran mucho más integradas, tanto positiva como negativamente, que los estudiosos y el público han sido llevados a creer. Para investigar estos temas, mezcla el enfoque tradicional del historiador (investigaciones minuciosas y la interpretación de los manuscritos medievales) con las nuevas tecnologías digitales (colaboración pública y abierta por académicos y ciudadanos y, también, visualización geográfica). Por lo tanto, su propósito como  humanista digital es compartir esta historia intercultural con otros, a través de medios tradicionales y nuevos, para que podamos aprender y apreciar cómo han sido moldeados por el pasado las interrelaciones humanas del siglo XXI.

Biografía Académica. Desde el otoño de 2010, el Dr. Martínez ha servido como profesor adjunto de historia en la Universidad de Colorado en Colorado Springs. Desde el otoño de 2008 hasta primavera de 2010, se desempeñó como el Burton Postdoctoral Fellow en la Universidad de St. Joseph (Filadelfia, Pensilvania) y obtuvo su Ph.D. en mayo del 2008 del Departamento de Historia de la Universidad de Texas en Austin. El Dr. Martínez se especializa en el estudio de las relaciones interculturales y la formación de identidades de grupos e individuales híbridos. Él es un estudioso de la Edad Media y principios de la España moderna, las minorías religiosas y conversos religiosos en España (en particular, judíos sefardíes y conversos), y su migración transatlántica a México y Bolivia.

Apoyándose en su formación especializada en paleografía española y experiencia de los idiomas español y portugués, el Dr. Martínez ha realizado investigaciones en aproximadamente 40 archivos locales, eclesiásticas, provinciales y nacionales en España, México, Bolivia y los Estados Unidos para su tesis y proyecto actual de libro. Su próximo texto, Sangre, Fe y Destino: Judíos, Conversos y Cristianos Viejos en la España Pre Moderna y las Américas Coloniales, está bajo contrato con una editorial universitaria. Ha publicado en la revista Journal of Spanish, Portuguese, and Italian Crypto-Jews y revisado los libros de diario The Sixteenth Century Journal y The Americas. El Dr. Martínez es el destinatario afortunado de varios becas y premios de investigación, incluidos los proporcionados por la Fundación Mellon, el Consejo de Estudios Europeos, el Ministerio de Cultura Program for Cultural Cooperation, el Instituto Internacional de Genealogía Judía (IIJG) y el Paul Jacobi Center (en español) La Biblioteca Nacional de Israel, y  el Programa Maurice Amado de la UCLA en Estudios Sefardíes y el Centro de Estudios Judíos.

Explorando las humanidades digitales. El Dr. Martínez sigue un programa activo de investigación, especialmente en el ámbito de la aplicación de herramientas digitales para el estudio de la convivencia de judíos, católicos, y musulmanes durante la Edad Media y la temprana Edad Moderna. Actualmente, el Dr. Martínez es el director del proyecto digital de humanidades titulado <<En busca de la cooperación y del conflicto: Un proyecto integrado de geovisualización y de transcripción para Plasencia, Cáceres (hacia 1390-1450)>>. El proyecto revitalizará las humanidades y la imaginación pública creando un mundo digital. Es decir un mundo que es visualmente atractivo, históricamente rico, y que tiene datos robustos, y será conocido como Plasencia Virtual. Nuestro empeño va a crear un modelo 3D a través de una parte de la ciudad de Plasencia, que revela las interrelaciones de judíos, católicos, y musulmanes. Nuestro objetivo es recrear los procesos de cooperación y desafiantes que surgieron durante esta época de realización intercultural y violencia en España y Europa. Nuestro equipo se rellenará un modelo 3D con los datos obtenidos por un proceso de transcripción e indexación de eventos como censo en el Libro Primero (1399-1453) de las Actas Capitulares de la Catedral de Plasencia. El proyecto reúne expertos de geovisualization, historiadores, geógrafos, lingüistas e informáticos en los EE.UU., Suiza y España, así como académicos y ciudadanos de todo el mundo. Nuestro mundo digital ofrecerá un portal para el público a sumergirse en una Plasencia virtual y un repositorio de datos para los investigadores. Este proyecto de puesta en marcha se iniciará el trabajo del equipo más amplio de las cuestiones de modelo de temas de identidad y de los trastornos sociales de los siglos catorce a diez y siete. Este proyecto de colaboración internacional incluye el Dr. Victor R. Schinazi de Eidgenössische Technische Hochschule Zürich (ETH-Zurich), así como académicos de la Universidad del Estado de Idaho, la Universidad de Zurich, St. Anselm College, la Universidad de St. Louis (Campus de Madrid), la Universidad de Wyoming en Laramie, la Universidad Complutense de Madrid, y la Universidad de Colorado – Colorado Springs (UCCS).

Servicio y enseñanza organizados. Anteriormente, Roger sirvó de Presidente de la Sociedad de Estudios Crypto-Judaicos, una organización internacional de más de 20 años de edad, que fomenta la investigación sobre temas históricos y contemporáneos pertenecientes a los judíos sefardíes y los conversos. Él es socio activo de la Asociación Estudios Históricos para España y Portugal y la Sociedad del Siglo XVI.

Su servicio a la comunidad incluye la fundación de la Sociedad de Ingeniería Histórica  de UCCS, que construyó un modelo a escala históricamente exacta de un trebuchet representado en las Cantigas de Santa María y el empleo de pedagogía de <<Barnard College’s Reacting to the Past>>, lo que coloca a los estudiantes en los papeles de los actores históricos de los momentos críticos durante la historia del mundo. Utilizando juegos elaborados, , sus estudiantes recrean, debaten y deciden el curso de eventos, como el nacimiento de la democracia en Atenas, el proceso papal de Galileo, y el concilio de guerra de la segunda cruzada de Acre.­

La vida antes. Antes de regresar a la Universidad de Texas, el Dr. Martínez trabajó durante ocho años en el sector público, incluyendo la investigación y consultoría de posiciones en el Institute for the Future, el Senado del Estado de Texas, y MGT de America. Por último, tiene una licenciatura en Artes en Humanidades de la Universidad de Texas en Austin y una Maestría en Políticas Públicas de la Universidad de California en Berkeley. Es nativo de San Antonio, Texas y ha residido en América del Sur, España, y tanto la costas oeste como este de los Estados Unidos. Durante sus años de formación de juventud, vivió en Caracas, Venezuela, y La Paz, Bolivia.

Kin-Familia. Visit family members on the Internet:

Davila Pharmacy, San Antonio, Texas

Pat Mora, Santa Fe, New Mexico

Libby Martinez, Colorado Springs, Colorado

Credits: A special thanks to Tom Brudenell for his assistance with editing this biography.